BOSTON – Une organisation américaine de défense des droits de l'homme a intenté un procès fédéral jeudi dans le Massachusetts contre l'ancien maire d'une petite ville d'Haïti au nom de trois citoyens haïtiens qui allèguent les avoir violemment persécutés.

L'ancien maire, Jean Morose Viliena , vit maintenant à Malden, juste au nord de Boston.

Le procès du Center for Justice & Accountability comprend des allégations de torture, de meurtre et d'incendie criminel. Il demande des dommages et intérêts pécuniaires non spécifiés à la famille d'un Haïtien tué et de deux autres hommes grièvement blessés lorsque Viliena aurait dirigé un groupe armé lors d'attaques contre ses détracteurs et ses opposants politiques présumés.

Viliena était maire des Irois , une ville d'environ 22 000 habitants dans le sud-ouest d'Haïti, de la fin de 2006 au début de 2010. Le centre affirme que lui et ses hommes ont tué le frère d'un homme qui l'accusait d'inconduite au pouvoir, a tenté de tuer deux hommes lors d'un raid sur une station de radio communautaire et incendié 36 maisons ciblant des membres d'un parti politique opposé.

Le centre affirme que les hommes se sont tournés vers les tribunaux américains parce que Viliena n'a pas été tenu responsable de ses crimes présumés en Haïti. Ils poursuivent en vertu de la Torture Victim Protection Act de 1991, une loi américaine qui permet aux victimes étrangères de violations des droits de l'homme d'intenter des poursuites aux États-Unis contre des fonctionnaires étrangers qui commettent des actes de torture ou des homicides.

«L'objectif numéro un ici est de briller une lumière sur les violations des droits de l'homme qui ont eu lieu et le problème endémique de l'impunité en Haïti pour les personnes qui peuvent littéralement s'en tirer avec un meurtre “, a déclaré Scott Gilmore, avocat au centre de San Francisco.

Viliena n'a pas pu être joint immédiatement pour commenter jeudi. Un message a été laissé à son domicile.

Viliena a été élu maire des Irois en tant que candidat au Mouvement haïtien pour la démocratie et la réforme. Il était soutenu par une machine politique appelée le Comité pour la résistance à Grande-Anse, qui domine la politique locale dans la région par le favoritisme, les menaces et la violence armée, selon le procès.

Le procès allègue qu'en 2007, Viliena a commencé un «Campagne de persécution» contre David Boniface, partisan du parti politique d'opposition aux Irois, après avoir tenté de défendre une voisine qui aurait été frappée à la tête avec une arme à feu par Viliena après l'avoir accusée d'avoir entassé ses ordures dans la rue

Lors d'une audition devant un juge Les Irois, Boniface a accusé Viliena d'avoir abusé de son autorité. Cette nuit-là, Viliena aurait conduit un groupe d’une douzaine d’hommes armés de fusils, de machettes et de matraques au domicile de Boniface. Il n'était pas là, mais son frère cadet, Eclesiaste Boniface a été traîné hors de la maison et tué par balle par l'un des hommes de Viliena, dit le procès.

Le procès allègue également que Viliena et ses hommes ont battu et tiré sur deux hommes dans une station de radio communautaire en 2008. L'un des hommes a été aveuglé d'un œil et les blessures de l'autre ont entraîné l'amputation d'une de ses jambes.

Gilmore a déclaré que Viliena avait déménagé au Massachusetts en 2009, mais avait effectué plusieurs voyages de retour. en Haïti et a continué de diriger une milice. Au cours d'une de ses visites en Haïti, ses partisans ont incendié 36 maisons d'opposants politiques présumés, selon le procès. Continuer la lecture

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