Un groupe de 23 partisans éminents du Baltimore Museum of Art, y compris d'anciens administrateurs du BMA et du Walters Art Museum voisin, a écrit à Maryland Atty. Le général Brian Frosh et le secrétaire d'État John C. Wobensmith pour exiger qu'ils interviennent pour arrêter la vente imminente de peintures de la collection du musée légendaire.

Dans une lettre de six pages époustouflante et étroitement argumentée, les opposants décrivent le plan comme être parsemé de conflits d'intérêts potentiels et d'irrégularités de procédure. Beaucoup réfléchissent aux questions financières, affirmant que «la BMA n'a pas suffisamment exercé son devoir de fiduciaire en évaluant l'œuvre et en recherchant la concurrence pour maximiser le produit de la vente.»

La lettre affirme en outre que la vente privée du tableau monumental d'Andy Warhol « La Cène, “acquise pour la collection permanente du musée il y a plus de 30 ans,” est probablement vendue, ou a déjà été vendue, à un prix défiant toute concurrence. “

La toile de Warhol de 1986 aurait été garantie pour 40 millions de dollars dans une vente privée par la maison de vente aux enchères Sotheby's. Un tableau Warhol comparable de la même série vendu aux enchères Christie's en 2017 pour plus de 60 millions de dollars.

Une tempête de feu a éclaté ce mois-ci lorsque le directeur de BMA, Christopher Bedford, a annoncé que plus de 73 millions de dollars d'art contemporain de la collection permanente seraient liquidés pour créer une dotation pour augmenter le salaire et les avantages des employés du musée, ainsi que pour acheter les fournitures nécessaires pour stocker et entretenir le reste de la collection du musée.

Le plan comprend l'achat d'œuvres d'art supplémentaires à partir d'un fonds de 10 millions de dollars à définir en dehors de la vente. La collection BMA compte quelque 95 000 œuvres d'art, dont ce qui est réputé être le plus grand fonds d'œuvres d'Henri Matisse au monde.

La ​​lettre a été préparée par Laurence J. Eisenstein, avocate à Washington, DC et ancienne BMA fiduciaire qui a déjà été président du comité qui acquiert l'art pour l'institution. Les signataires incluent l'ancienne présidente du conseil d'administration de la BMA, Constance R. Caplan, ainsi que cinq anciens membres du comité d'acquisitions d'art contemporain du musée.

La lettre affirme en outre que les membres du personnel de conservation du musée ont voté en faveur de la vente de l'art, même en l'état. bénéficier des augmentations de salaire et d'avantages sociaux prévues dans le plan. Bedford, le directeur du musée, «a placé le personnel de conservation dans une position intenable où il ne pouvait pas éviter l'apparence d'un conflit d'intérêts», accusent les opposants.

«Nous comprenons que le soutien unanime des conservateurs rapporté par la BMA pour [the sale] était critique pour plusieurs des membres du comité d'adhésion et des administrateurs qui ont ensuite voté pour approuver la désadhésion », déclare la lettre.

La désadhésion est le terme pour le retrait formel d'une œuvre d'art de la collection permanente d'un musée.

Une porte-parole du musée a déclaré que le musée n'avait pas reçu de copie de la lettre. [ Jeudi après-midi, le musée a publié une déclaration niant tout problème juridique avec les ventes. ]

En route pour le bloc de vente aux enchères chez Sotheby's à la fin du mois, on trouve le «1957-G» de Clyfford Still », Un mur de couleur escarpée par l'important peintre expressionniste abstrait, et« 3 », une abstraction sinueuse de 1987 du minimaliste Brice Marden.

Il a encore vécu et travaillé dans le Maryland pendant près de 20 ans avant sa mort en 1980 à l'âge de 75 ans. , faisant don de la peinture à son musée d'art local en 1969. Marden a 82 ans et travaille à New York; il est très inhabituel pour un musée de vendre des œuvres d'art d'un artiste vivant. Warhol est décédé en 1987 suite à une chirurgie d'urgence de la vésicule biliaire.



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