La vie en Haïti a ralenti, le mois dernier, lorsque les manifestations nationales ont repris, face à la hausse du coût de la vie et à la chute de la monnaie nationale. En dehors d'Haïti, la couverture médiatique de la crise a principalement porté sur la violence, les pillages et la corruption.

Des entretiens avec des volontaires étrangers, des touristes et des missionnaires ont révélé qu'ils étaient bloqués ou bloqués et que, dans certains cas, ils ont été évacués par hélicoptère. si d'une zone de guerre. Le département d'État américain a exhorté les citoyens à ne pas se rendre en Haïti “en raison de la criminalité et des troubles civils”. Le groupe restreint – des représentants des Nations unies, de l'Union européenne, de l'Organisation des États américains et de six pays, dont les États-Unis – a déploré la violence et les dommages matériels et soulignant que «le changement doit passer par les urnes».

Nous sommes des médecins qui divisent notre temps entre Boston et Haïti rural, où nous travaillons dans des centres de traitement du VIH dotés de médecins, d'infirmières, de pharmaciens et de travailleurs sociaux haïtiens. et des agents de santé communautaires, soutenus par Partners In Health et son organisation sœur, Zanmi Lasante. Nous avons été témoins des conséquences de la détérioration de la situation économique en Haïti au cours des dernières années. Nous étions en Haïti lors des dernières manifestations et de celles de l'automne 2018. Nous estimons que la caractérisation dominante de la détérioration de la situation en Haïti les médias et le gouvernement américains ne sont pas suffisamment informés par l'histoire et par conséquent, il est essentiel de reformuler la crise dans son ensemble.

Des marchands attendent leurs clients sur un marché en plein air à Port-au-Prince, à Haïti, le 18 février 2019, lorsque les entreprises et les bureaux du gouvernement ont rouvert lentement en Haïti après plus d'une semaine. de manifestations. (Dieu Nalio Chery / AP)

Bien que certaines des manifestations soient devenues violentes, la plupart ont été pacifiques. Les manifestants demandent la démission du président haïtien, Jovenel Moïse, affirmant qu’il n’avait pas tenu ses promesses d’améliorer la situation économique du pays. Les accusations de mauvaise gestion et le vol de 2 milliards de dollars de PetroCaribe, un programme pétrolier à rabais mis en place par le Venezuela et destiné à générer des économies destinées à financer le développement socio-économique, sont au centre du mouvement antigouvernemental. Cependant, il est clair que la corruption de PetroCaribe n'est qu'un des nombreux facteurs qui ont conduit au désespoir économique exprimé par les milliers de Haïtiens qui sont descendus dans les rues ou qui ont désespérément cherché refuge à l'extérieur d'Haïti.

L'appauvrissement d'Haïti a pas été accidentel. Cela ne peut s'expliquer que par les actions récentes de responsables du gouvernement haïtien corrompus, et il ne peut être compris sans examiner les événements historiques. Depuis qu'Haïti a obtenu son indépendance de la France en 1804 – l'unique nation fondée à la suite d'une révolution esclavagiste – une série de politiques menées par des entités étrangères a étouffé le développement et précipité une catastrophe économique.

En 1825, la France, en reconnaissance de La souveraineté d'Haïti, qui représente l'équivalent de 21,7 milliards de dollars américains, a été extorquée sur une période de 122 ans à titre de compensation pour les objets perdus – les corps des Haïtiens eux-mêmes. La dette paralysante d’Haïti a ensuite incité les États-Unis à envahir Haïti en 1915 et à occuper le pays pendant 19 ans. Les États-Unis ont exproprié les avoirs du trésor haïtien, affecté 40% de sa production nationale au remboursement de sa dette, imposé un système de travail forcé et assassiné des milliers d'Haïtiens qui résistaient aux forces d'occupation.

L'appauvrissement d'Haïti n'a pas été accidentel.

L'histoire plus récente d'Haïti a été marquée par une implication substantielle d'États étrangers dans ses processus démocratiques. Au cours des trois dernières décennies, les États-Unis – conformément à ses pratiques en Amérique latine – ont utilisé l’aide étrangère, imposé des réductions tarifaires et financé des coups d’État pour faire en sorte qu’Haïti reste aligné sur ses intérêts. Les manifestations en cours peuvent être comprises, en partie, comme le manque de confiance des manifestants dans un processus électoral qu’ils considèrent frauduleux et influencé par des étrangers.

Les événements internationaux actuels ont également influencé les manifestations en Haïti. Le président Trump a fait des déclarations offensantes, stigmatisantes et fausses sur Haïti et les Américains d'origine haïtienne. La politique de son gouvernement en Haïti peut être résumée par une tentative de mettre fin au statut de protection temporaire pour quelque 59 000 Haïtiens qui vivent et travaillent légalement aux États-Unis depuis. le séisme de 2010 en Haïti. Bien que les États-Unis aient reconnu la responsabilité d'introduire le choléra en Haïti, créant une épidémie qui a tué plus de 10 000 Haïtiens, les pays des États-Unis se sont engagés à consacrer une somme pitoyable à la résolution du problème. Enfin, de nombreux Haïtiens voient dans le récent vote de leur gouvernement de ne plus reconnaître le président du Venezuela – une décision qu'ils considèrent comme une manoeuvre politique, orchestrée par les États-Unis, contre l'allié de longue date d'Haïti – comme une autre raison des manifestations en cours.

Décrire les manifestations haïtiennes comme une simple «lutte contre la corruption» revient à ignorer délibérément la complicité des États-Unis d’avoir installé et défendu des dirigeants corrompus en Haïti à son avantage. Mettre l’accent sur l’impact des manifestations «violentes» sur quelques Américains et quelques Canadiens en Haïti revient à occulter la violence structurelle que les politiques américaines ont infligée à Haïti tout au long de son histoire. La crise actuelle ne peut être comprise qu'après avoir reconnu la culpabilité de pays étrangers et avoir centré la discussion sur l'expérience des Haïtiens désavantagés par des systèmes de pouvoir complexes.

Nous sommes solidaires avec nos collègues, patients et amis haïtiens qui vivent le la réalité quotidienne des conditions engendrées par les siècles d’histoire que nous n’avons abordée que brièvement. En tant qu’invités en Haïti, nous nous engageons à interroger la manière dont la «République des ONG» sape le développement d’Haïti et nous sommes déterminés à œuvrer en faveur des institutions publiques. En tant qu’Américains, nous demandons à notre gouvernement d’annuler la suppression injuste du statut de protection temporaire pour le peuple haïtien qui fait maintenant partie de nos communautés. Nous implorons les médias et le public américains d’accorder une attention particulière au rôle actuel de notre gouvernement dans les événements qui se déroulent et d’insister sur la responsabilité lorsque cela est justifié.



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